[纽约时报] 以太坊,一种交易可与比特币匹敌的虚拟货币

少平   |     |   2400 次阅读

(以下为纽约时报对以太坊介绍的全文翻译)

一场全新的虚拟淘金热正在发酵。

在内部分裂争斗的情况下,即便是比特币也陷入了挣扎状态。然而一种可与比特币匹敌的虚拟货币——以太坊——的价值迅猛增长,在过去的三个月里上升了1000%。

在价值突增之外,以太坊也引起了金融和技术巨头的注意。这其中包括摩根大通、微软以及IBM等,他们把以太坊称为比特币2.0。

比特币团体就如何提升比特币基础软件的问题产生了巨大的分歧,而这场争斗在以太坊的增长中起到了推进作用。

争斗减缓了比特币的交易,而为了推动业务的进行,一些人开始寻求其他可替代比特币的虚拟货币,加入了以太坊的行列。

与比特币相同,以太坊系统建立在区块链的基础上。在区块链上,每一笔交易都有公开的记录。与依靠中间人来进行的货币和资产的交换相比,以太坊系统能提供更快速更便宜的交换。

除此之外,以太坊承诺其能提供远超出比特币之外的其他功能,吸引了一批追随者。除了虚拟货币,以太坊软件还提供了一种创立在线市场和可编程交易的方法。可编程交易也就是我们常说的智能合约。

这一系统相当复杂,即使很了解它的人也很难用英语来简单地进行描述。但是有一个正在开发中的应用,通过它农民可以直接将产品销售给顾客并且得到钱款。如今在以太坊上已经有数十个能正常运行的应用,它们给管理和支付电费、运动赌博甚至庞氏策划提供了新的方式。

以上所有的工作仍在起步阶段。以太坊软件的第一个完全公开版本刚刚发布,系统可能会遇到和比特币相同的技术以及法律问题,这些问题曾阻碍了比特币的发展。

许多比特币的拥护者称,由于以太坊的软件太过复杂,它将会面对更多的安全问题。到如今,和比特币相比,以太坊经受的测试和攻击要少得多。考虑到像庞氏骗局这种潜在的欺骗性合约能被直接写入以太坊系统,以太坊的新颖设计中或许也会增强权威的监管力度。

但是系统复杂的性能引起了一些美国公司执行者的兴趣。IBM去年宣称其正在对以太坊进行测试,将它作为在所谓的物联网中控制真实事物的一种方式。

微软正在进行一些项目,想要更容易地在计算云Azure上利用以太坊。

微软商业发展和策略董事Marley Gray说:“以太坊是一个综合平台,在这里你可以用一个相对简单的答案来解决许多工业上问题,而这一答案是我们如今所能得到的答案中最简单的。”

Gray是微软区块链工作的负责人。区块链是比特币引进的数据库概念,用来存储交易和数据,不需要任何的中心机构或仓库。

区块链分类账通常由共同工作的计算机网来维护和更新。这在一定程度上与维基由其所有使用者来更新维护的方式相似。

虽然许多公司已经创建了他们自己的以太坊网络,但他们所用的是独立于公共系统的私有区块链。这最终可能会导致人们近期购买的以太币贬值。以太币是以太坊系统的个体单位。

企业对以太坊感兴趣是他们发现区块链优势的一个标志。大部分主要银行已经对使用区块链表现出了兴趣,它们想要用区块链来让交易和货币转移变得更快速更有效率。本周二,来自几大银行巨头的总经理将会共同出席会议“Blockchain: Tapping Into the Real Potential, Cutting Through the Hype.”(“区块链:剖除谎言,展现真实”)

在这些银行中,有许多最近已经将目光投向了以太坊可能会投入使用的新版本。比如摩根担保信托公司已经建立了一个专门的工具Masala,它可以让一些银行的内部数据库与一个以太坊区块链进行交互。

私募股权公司Fortress投资集团前董事长Michael Novogratz曾帮助引导Fortress在比特币上的投资。自从去年夏天离开Fortress,他就一直在关注以太坊。他说自己一月份购买了以太币,并称这是一次具有“重大意义”的交易。他也听说了金融产业对虚拟货币众说纷纭的议论是如何发展的。

他说:“许多根基较深的玩家还在想‘这仍然是个实验’。似乎在过去的两到三个月里,这个实验最终获得了比原来多得多的认可。”

从年初开始,以太币的单位价值已经从1美元飙升至12美元。这使得所有以太币的总价值一度超过十亿美元,仅次于比特币,远超其他的虚拟货币。比特币上周的总值超过了六十亿美元的高峰。

从比特币出现以来,许多所谓的代替币都尝试在比特币的基础上进行发展,但是没有一个能够胜过后来的以太坊。

比特币在2009年由神秘创造者Satoshi Nakamoto发行。与之不同,以太坊是由一个21岁的俄罗斯裔加拿大人Vitalik Buterin,在从Ontario的Waterloo大学退学后,用一种更透明的方式所创造的。

以太坊最根本的目的是实现将协议编程到区块链中,即智能合约概念。比如,两个人可以直接将一个运动比赛赌博的程序编入以太坊区块链。一旦最终结果从一个双方的均认可的来源(如联合通讯社)流入其中,钱就会自动地转到赢方的账下。以太币可以作为系统中的流通货币,但在支付赌博过程中所花费的网络电力时必须用以太币。

人们有时将以太坊系统描述为一个共享的计算机,由使用者构成的网络来运行,在其上资源被分成小部分并用以太币来支付费用。

在Buterin发布了以太坊系统的初始版本之后,一个七人组成的团队帮助他整理了软件。Buterin的团队通过以太币的预售在2014年拿到了1800万美元,这为以太坊基金提供了储备,支撑着软件的发展。

像比特币一样,以太坊的成功源自于吸引了一批投身其中的追随者,他们组成了一个工作网络对软件进行支持。他们投入精力的有一部分原因是希望他们的以太币会在系统成功后升值。上周,有5800台电脑——或节点——支持了整个世界的网络。比特币的网络有7400个节点。

Joseph Lubin是Buterin的一个联合创建者,他已经建立了ConsenSys,一个本部设立在Brooklyn的公司。该公司雇佣了50多个开发者在以太坊系统中开发应用。其中包括一个能够发行音乐的应用,和一个允许使用新财政审核方法的应用。

ConsenSys的办公室在Brooklyn的Bushwick区的一个旧工厂中。办公室其实就是一个大房间,和所有刚创办的公司一样,屋子里很凌乱,墙上挂着白板,电脑零件散落在周围。

Lubin说当他明白以太坊实现了一些比特币没有实现的东西,尤其是在允许在线合约和市场的新种类方面,他就已经完全投入到以太坊当中了。

他说:“比特币描绘了广阔的愿景,而以太坊提出了实现这一愿景的方法。”

Joseph Bonneau是Stanford的一位计算机科学研究人员,研究了所谓的加密货币。他说以太坊是自比特币以来第一个能真正引起他兴趣的系统。

他警告说它离成功还有很多路要走。

Bonneau说:“比特币或许仍然是最安全的赌注,但以太坊毫无疑问仅次于比特币,而有些人会说十年内以太坊才更有可能达到这个水平。这将取决于是否有围绕以太坊发展的真实市场,以及是否有一些实际的应用。”


原文:nytimes.com/2016/03/28/business/dealbook/ethereum-a-virtual-currency-enables-transactions-that-rival-bitcoins.html (纽约时报被国内屏蔽,VPN打开)

作者: NATHANIEL POPPER

译者:WX

 
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