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智能合约的颠覆性

jan · 于 发布 · 535 次阅读

author: @shaoping

现在的互联网一点也不符合早期人们的对它想象。在互联网的初期,它被奉为赛博自由主义(cyber-libertarian)的乌托邦,人们可以自由表达,平等地与其他人交流,不存在庞大的互联网公司。

但是,后来互联网以一种中心化的方式发展着:我们的大部分网络通信都会流经屈指可数的几个公司的服务器,例如Facebook、Google、Amazon和Paypal。如果你想与朋友在网上保持联系,或者在网上购物,你不仅需要相信对方,还需要信任这些中间人。当我们获得网络带来的高效时,我们也付出了代价,失去了隐私和安全等。但是,互联网必需这样运行吗?

一支开发团队正在尝试打破现在的互联网,将最初的梦想带给互联网。他们就是以太坊项目的开发者,以太坊是一个平台、一种密码学货币和编程语言,其目标是允许开发者创建去中心化的应用。

以太坊的发言人Stephan Tual说“我们只是想将互联网带回到它的逻辑结论:完全的去中心化”。以太坊发布以后会给世界带来什么?它可能开启分布式自治公司时代。

最初,以太坊的理念是由21岁的多伦多程序元Vitalik Buterin提出的,他在比特币领域赢得名声。比特币就是去中心化的范例:它的支付系统由分布式的点对点的用户网络(区块链)维持,而不是一个中心化机构。以太坊建立在区块链技术之上,它要实现的目标不仅仅是货币。它被认为是一种“图灵完备”的语言,你可以用它创建任何应用。那么它意味着什么呢?Tual认为它会触发所谓的“去中心化奇点”。

Tual说:“我们将建立一个去中心化的互联网,用户获取资料和内容时,不再需要服务器。这意味着开发者开发和分发应用将不再需要任何基础设施。”事实上,与比特币一样,以太坊也将以数据库的形式存在,所有的用户分享这些数据库。

关于以太坊可以应用到什么领域,我的第一反应就是“挑战权威”的领域,例如丝绸之路和维基解密。Tual回答:“在以太坊上建立像维基解密这样的应用是完全可能的。如果有人想封杀以太坊上面的维基解密,他不能关闭服务器,因为根本不存在服务器。他们只能通过欺骗每一位以太坊用户或者切断互联网的方式封杀维基解密。”

“你将拥有一个可以自己赚钱的机器。它甚至可以成为雇主,雇佣人类”
但是“挑战权威”应用并不是以太坊的全部。除了加密通信系统,以太坊的主要特点是在金融方面的应用。人们可以使用以太坊自有的货币–以太币–参与交易,交易将按照“合约”进行。合约的执行由网络保证。开发者可以创建各种合约,只要他们能够想到,从代理合约到投资服务合约,最重要的是只要合约的“加密燃料”(以太币)充足,它们可以独立于任何人为干预。

“本质上,合约是一个自动机器。例如,你可以拥有一台可以处理所有金融合约的机器。它可以为你赚钱,如果你这样选择的话。你也可以选择启动合约以后,就不再管它了。那么你将拥有一个可以为它自己赚钱的机器,一个可以赚钱致富的机器。它甚至可以成为雇主,雇佣人类为它干活。”Tual解释说。

这些就是去中心化组织(DAO)。Vitalik将DAO描述为公司高级白领的竞争对手。“工业革命使得人们第一次用机器取代人类劳动,但是这只是底层的自动化,这是消除了体力劳动,但是公司的管理层并没有受到冲击……我们可以消除管理层吗?”

DAO应该会让那些除了提供服务器以外,没做更多工作的公司烦恼不已。“想想Dropbox:它只是存储数据。一个以太坊合约可以很容易地做到这些事情。许多金融或者赌博服务也是这种情况。你不再需要掌控服务器的中间人。你将不用信任他们。”

“如果所有的人都使用以太坊,那么我们会遇到麻烦”
“无需信任”是以太坊的核心信条。现在,我们不得不信任互联网巨头,只能把个人信息交给他们。我们不知道他们怎么处理我们的信息,是否安全,他们是否会将个人信息交给政府。一般而言,我们的所有的交易需要我们信任对方会遵守协议。但是,你不必不得不信任以太坊合约,因为它被公开在平台上。DAO的一切操作都是公开的。例如,一个金融投资DAO决定裸做空,每个人都会知道,并避免它。”

哈佛研究员Primavera De Filippi提出了一个问题:如何处理一家公司–它不能被强制向受害人进行赔偿,更不可能做到关闭它。Primavera De Filippi 好奇以太坊最终将成为“自由的网络”(freenet)还是电影《终结者》中的“天网”(skynet)。(力荐Primavera的文章《以太坊:是自由网络还是天网》中文版)

最终,以太坊的成功将取决于多少人使用它,多少人在上面创建应用。但是过多的用户产生超载的数据,也能使得尚未成熟的点对点网络失效。毕竟,服务器的存在是有理由的。

Tual承认:“很明显,如果所有的人都是用以太坊,我们将遇到麻烦,因为以太坊区块链会变得非常大。我们正在探索的一种解决方案是:使用一种不同的语言,允许每个用户只存储一小部分区块链,同时仍然能够确认交易。另一种解决方案是:建立多条链,多重以太坊。我们正在研究它们。”

去中心化奇点可能正在来临,但是不会在一夜之间就可以实现。

原文:http://motherboard.vice.com/read/smart-contracts-sound-boring-but-theyre-more-disruptive-than-bitcoin

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